欧盟委员会对安卓

为了了解谷歌是如何以43亿欧元的罚款和90天的最后期限来改变其在Android上的业务实践的,记住一个日期很重要:2005年7月。当时谷歌收购了一个仍在开发中的移动操作系统,称为Android,把收购放在背景下,史蒂夫·乔布斯至少公开,“不相信人们想在小屏幕上看电影”。他是,当然,指iPod;几个月后,苹果将发布一款可播放视频的iPod,但iPhone距德赢体育网离被曝光还有一年半的时间。

换言之,安卓,至少在开始的时候,不是对苹果的回应;真正的目标是微软(以及黑莓)。就像他们拥有台式机一样,智能手机似乎也将占据主导地位。这对谷歌来说是站不住脚的;当时的产品管理副总裁Sundar Pichai写道在谷歌公共政策博客上德赢体育客服关于公司在个人电脑上面临的挑战:

谷歌认为浏览器市场仍然缺乏竞争力,这阻碍了用户的创新。这是因为Internet Explorer与微软的主要计算机操作系统相连,给它一个比其他浏览器不公平的优势。与移动市场相比,如果Microsoft无法将Internet Explorer与主流操作系统绑定,因此,它的浏览器的使用率要低得多。

谷歌最重要的是最终用户的访问权:这就是聚合飞轮转弯。在个人电脑上,该公司成功地将平板电脑变得更好,事实上,访问一个新的URL非常简单(并使其成为您的主页)。并与原始设备制造商打交道,从一开始就将谷歌设为主页。在手机上更难实现所有这些,至少在2005年,人们对移动的理解是这样的:众所周知,应用程序很难找到和安装,而且微软和黑莓的操作系统锁定程度比微软在个人电脑上的锁定程度要大得多。

因此,安卓游戏:谷歌决定直接在移动操作系统上与微软竞争,它最强大的工具不是操作系统的质量,但是商业模式。为此,虽然谷歌做到了,自然地,重新安装Android的用户界面一旦iPhone发德赢体育网布,商业模式仍然是微软的氪石:而微软则收取每台设备的许可费,就像窗户一样,Android不仅是免费和开源的,谷歌将与安装操作系统的原始设备制造商分享安卓系统的搜索收入。

当然,在后iPhone时代,Android也比Windows Mobile有更好的体验,德赢体育网这项交易对于那些急于回应iPhone的原始设备制造商来说是不可抗拒的:免费获得一个(某种程度上)可比的(基于触摸的)操作系统,德赢体育网甚至在首次销售后赚钱!的确,安卓不仅有效地扼杀了微软的移动业务,它继续通过一个庞大的设备制造商和移动运营商的生态系统接管世界,这些企业争相降低成本并增加分销。

Android的成功

Android增强了竞争是Pichai的重点-现在是谷歌的首席执行官-最新博客文章根据裁决:

今天,欧盟委员会发布了一项针对Android的竞争决定,以及它的商业模式。这个决定忽略了Android手机与iOS手机竞争的事实,委员会自己的市场调查中89%的受访者证实了这一点。它还忽略了安卓为成千上万的手机制造商和移动网络运营商提供了多少选择,这些制造商和移动网络运营商生产和销售安卓设备;全世界数百万使用Android建立业务的应用程序开发人员;数十亿的消费者现在可以负担和使用尖端的安卓智能手机。今天,因为Android,有24000多台设备,在每个价格点,来自1300多个不同品牌…

Pichai没有说的是,这场竞争与其说是一个特性,不如说是一个关键点:开源Android商品化智能手机开发意味着任何人都可以进入。即使很少有人能长期获利。包括谷歌,至少在开始的时候,这是设计出来的:记住,安卓的目的不是像Windows那样赚钱,它是为了阻止Windows或任何其他操作系统在谷歌和用户之间切换。风险投资家比尔·格利在2011年题为安卓的货运列车

安卓,以及Chrome和Chrome OS,不是经典商业意义上的“产品”。他们没有成为自己的“经济城堡”的计划,而是非常昂贵和侵略性很强的“护城河”,资金来源于谷歌城堡的高度和规模(搜索广告)。谷歌的目标是防御性而不是进攻性。他们不想在Android或Chrome上赚钱。他们想把生活在他们和消费者之间的任何一层都解放出来(甚至比解放还少)。因为这些层基本上是没有可变成本的软件产品,这是一个非常可行的防御策略。本质上,他们不仅在修建护城河;谷歌还在城堡外烧焦地球250英里,以确保没有人能接近它。据我所知,他们做得非常好。

事实上,他们是,但是这个策略有一个内在的问题:Android是,好,开放源码,就像这帮助了Android的传播一样,它也可以很容易地被分岔成一个最初兼容的操作系统,而这个系统并没有连接到谷歌的服务——谷歌一直试图保护的城堡。谷歌的护城河需要一堵墙,在谷歌Play商店找到了一个。

Google Play Store和Google Play服务

谷歌Play商店,不像Android的用户界面,是对iPhone的回应,德赢体育网特别是2008年应用商店的成功发布。尽管Play Store在尖端应用程序方面往往落后于应用程序商店,尤其是在早期,它很快成为谷歌最有价值的服务之一,无论是在让Android变得有用的同时,还是在让谷歌赚钱方面。

注:虽然,那家游戏店是安卓系统的一部分:它一直是封闭源代码的,并且是谷歌安卓系统的独家配件。就像其他谷歌服务,如Gmail一样,地图,还有YouTube。谷歌对所有这些应用程序的问题,虽然,是用操作系统更新的,而原始设备制造商和运营商——只有在最初销售设备时才赚钱——并没有特别鼓励他们更新操作系统。

谷歌的解决方案是谷歌播放服务;2010年作为Android 2.2 Froyo的一部分首次发布,Google Play服务通过Play Store分发,并提供了一个易于更新的API层,在初始版本中,允许谷歌独立于操作系统更新来更新自己的应用程序。这是一个很好的解决方案,解决了谷歌在Android发行中采用的自由旋转模式固有的一个真正问题:广泛的碎片化。很快,Google的所有应用程序都建立在Google Play服务之上,然后,2012,谷歌开始向开发者开放。

最初的版本相当温和;这里是Google+上的公告

在Google I/O上,我们宣布预览Google Play服务,一个新的开发平台,面向那些希望将谷歌服务集成到他们的应用程序中的开发人员。今天,我们将全面启动Google Play Services v1.0,其中包括Google+API和新的OAuth2.0功能。该卷展将覆盖运行最新版本Google Play Store的Android 2.2+设备上的所有用户。

在接下来的几年里,虽然,谷歌投入了越来越多的精力——以及最有趣的API,比如定位、地图和游戏服务——到谷歌游戏服务;与此同时,无论Android开源版本中的服务是什么,都会被及时有效地冻结。最终的结果对于解决这个问题非常重要:Google Play服务悄悄地将越来越多的应用程序从Android应用程序转移到Google Play应用程序;今天,没有大量的修改,谷歌应用程序就不能在开源Android上运行。这同样适用于越来越多的第三方应用程序。

注意到,这很难,据我估计,把这看作是违反反垄断法。事实上,谷歌正在解决安卓生态系统中的一个合法问题,而且该公司没有让任何开发人员使用Google Play服务API,而不是现在仍然可以使用的更基本的API。

欧盟委员会案

欧盟委员会认定谷歌有三种违反欧盟反垄断规则的行为:

  • 非法将谷歌的搜索和浏览器应用程序绑定到谷歌Play商店;为了得到Google Play商店,从而获得一整套应用程序,原始设备制造商必须预先安装谷歌搜索和Chrome,使它们在主页的一个屏幕上可用。
  • 非法支付原始设备制造商独家预装谷歌搜索在他们所做的每一个安卓设备。
  • 非法禁止安装谷歌应用程序的原始设备制造商销售任何运行Android Fork的设备。

被隔离,这些问题似乎从最小的到最大的。

  • 谷歌Play商店一直是谷歌的独家应用;如果谷歌愿意的话,它似乎应该能够将其作为捆绑包的一部分独家发布。
  • 很明显,将谷歌搜索的所有收入固定在所有设备上,使得其他搜索服务很难建立共享(因为它们无法访问预安装,最有效的客户获取渠道之一);不过,这似乎更像是谷歌的搜索优势问题,而不是Android的优势问题。
  • 预测谷歌任何应用程序的可用性,包括谷歌Play商店,关于OEM利用Android在不包含谷歌应用程序的设备上的开放源码特性,似乎比谷歌坚持将其应用程序捆绑分发要困难得多。后者是谷歌的特权;前者仅仅是因为谷歌可以决定OEM的行动。

这就是Android的历史所在;在Google Play服务之前,打造一个具有竞争力的安卓分支的主要挑战是说服开发者将他们的应用程序上传到一个新的应用程序商店(因为谷歌显然不想放它的应用程序,包括游戏店,在叉子上)。那个叉子,虽然,从来没有实现,因为谷歌的合同条款禁止原始设备制造商销售任何基于这样一个叉子的设备。

今天的情况非常不同:合同限制可能会在明天消失(或者,更准确地说,90天内,这并不重要,因为,如上所述,许多应用程序不再是Android应用程序,而是Google Play应用程序。在安卓分叉上运行绝非不可能,但大多数人需要更多的返工,而不是简单地上传到一个新的应用商店。

简而言之,据我估计,真正的反托拉斯问题是谷歌在合同上取消了原始设备制造商销售安卓非谷歌版本设备的资格;唯一能在2018年消除这种伤害的方法,虽然,将使Google Play服务可用于任何Android Fork。

委员会的补救措施

可以肯定的是,这不是欧盟委员会命令的(事实上,“Google Play Services”在新闻稿中没有出现过一次;委员会似乎认为这三个问题是独立的。这意味着谷歌必须对每一个单独的问题做出回应:

  • 谷歌必须从搜索和Chrome浏览器中解开Play Store。
  • 谷歌已经停止向原始设备制造商支付投资组合范围内搜索独占性的费用。
  • 谷歌再也不能阻止原始设备制造商销售安卓福克斯的设备。

到目前为止最重要的是第一个(尽管这是最薄弱的指控,据我估计)。三星,或任何其他原始设备制造商,可以在90天内出售一个只有必应搜索和谷歌播放商店(当然可以在那里下载谷歌搜索)的设备。这可能会给消费者带来好处:微软,谷歌其他供应商很快就会竞标成为默认的搜索选项,而且,考虑到Android设备的商品化性质,他们愿意支付的大部分费用很可能会流向较低的价格。

仍然,这是一个令人不满意的补救措施:谷歌为实现搜索货币化而专门构建的安卓系统,被监管法令否决;谷歌虽然,承担了很多责任,因为它的合同走得太远了。

更广泛地说,欧盟委员会在拒绝公司问题上仍然显得过于傲慢——嗯,德赢体育客服谷歌主要是——将他们花费数十亿美元的产品货币化的权利,这些产品的开发面临重大风险;这是我对去年谷歌购物案的主要反对意见.在这种情况下,我几乎是偶然地站在委员会一边:我认为谷歌的行为是非法的,在可能产生影响的时候,通过合同取消对安卓竞争对手的赎回权,但我担心,委员会公开发布的理由似乎无法准确把握安卓的发展方向,谷歌做出的选择,为什么呢?

注意到,我非常怀疑谷歌会做任何不同的事情:当涉及到公司的目标时,Android不可能取得更大的成功-如果有的话,这项裁决证明了该产品的成功。

  1. 收购的确切日期未知[γ]
  2. 对于那些好奇的人,当时,谷歌首席执行官埃里克·施密特直到2006年8月才加入苹果董事会[γ]